Importancia del descanso en los niños

La importancia del sueño en los niños pequeños

Acostar pronto a tu hijo tiene más beneficios que unas horas de tranquilidad nocturna. Una nueva investigación explica cómo la vitamina ZZZ puede ayudar a los niños a combatir la obesidad, evitar los resfriados y tener éxito en la escuela.

Cuando dan las 19.45, todo está tranquilo en casa de los Tanaka, en Los Ángeles. Presley, de 6 años, James, de 4, y Jase, de 2, duermen profundamente. “Mi marido y yo los entrenamos a una edad temprana, y nuestra rutina no es negociable”, dice Caroline, que trabaja desde casa como publicista. “Se bañan, se lavan los dientes, rezan una oración y reciben un cuento. Luego se apagan las luces. Estoy convencida de que por eso tienen menos crisis. Tampoco se resfrían tanto como otros niños de su clase”.

Quizá la noticia más sorprendente de esta investigación es lo rápido que los niños caen en la zona de peligro. Las repercusiones de la privación de sueño son visibles tras sólo cuatro noches de una hora menos de sueño por noche, según un estudio de la Universidad Dalhousie, en Nueva Escocia. (Esto puede ocurrir durante las vacaciones escolares, o cuando se tiene compañía durante un fin de semana festivo, o incluso simplemente por dejar que los niños vean las Series Mundiales). “Esperaba ver algunas diferencias cuando los niños duermen menos de lo habitual”, dice la autora principal, la doctora Penny Corkum. “Pero descubrir que les afecta tan drásticamente en tan poco tiempo es sorprendente”.

  Por que es importante el descanso

Recomendaciones para el sueño infantil

¿Tiene hijos que no duermen la siesta? El riesgo de lesiones aumenta cuando los niños se aburren. Aquí tienes ideas tranquilas para mantenerlos ocupados durante un breve tiempo de silencio en sus colchonetas o mesas.  Lea las ideas de las tarjetas de actividades que aparecen a continuación y cree un juego de tarjetas “No tengo sueño” para su clase.  Deje que los niños que no duermen la siesta elijan una cada día.

Academia Americana de Pediatría, Asociación Americana de Salud Pública, Centro Nacional de Recursos para la Salud y la Seguridad en el Cuidado Infantil y la Educación Temprana. (2019). El cuidado de nuestros niños: Normas nacionales de desempeño en salud y seguridad; Directrices para programas de atención y educación tempranas. (4ª ed.). Academia Americana de Pediatría. https://nrckids.org/CFOC Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños. (2018). Estándar de acreditación de programas de aprendizaje temprano NAEYC y elementos de evaluación. Washington, DC: Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños. https://www.naeyc.org/accreditation/early-learning/standards Nemours Foundation (s.f.). KidsHealth. https://www.kidshealth.org

  Importancia del descanso nocturno

Hospital Infantil Johns Hopkins

Dormir es más importante de lo que crees. El niño medio tiene un día ajetreado. Hay que ir al colegio, cuidar de las mascotas, corretear con los amigos, ir al entrenamiento deportivo o a otras actividades y hacer los deberes. Al final del día, tu cuerpo necesita un descanso. Dormir permite a tu cuerpo descansar para el día siguiente.

¿Recuerdas alguna vez que no hayas dormido lo suficiente? Esa sensación de pesadez y aturdimiento es horrible y, cuando te sientes así, no estás en tu mejor momento. Sin dormir lo suficiente, los niños pueden sentirse malhumorados, cansados o de mal humor. Puede que les cueste prestar atención o seguir instrucciones. Las tareas escolares que normalmente te resultan fáciles pueden parecerte imposibles, o puedes sentirte torpe al practicar tu deporte o tocar tu instrumento favorito.

Si te cuesta conciliar el sueño más de una o dos noches o tienes preocupaciones que te impiden dormir, díselo a tu madre o a tu padre. Ellos pueden ayudarte a resolver tus problemas de sueño. De hecho, el mero hecho de hablar de ello con ellos podría ayudarte a relajarte lo suficiente (bostezo) para que estés listo para dormir.

Importancia del descanso y del sueño

El rendimiento escolar es el principal factor que se ve afectado cuando los niños y adolescentes no duermen lo suficiente. Puede producirse una disminución de la capacidad de concentración y atención, así como del rendimiento académico.

  El descanso es importante

Además de ser poco saludable, no dormir lo suficiente puede ser peligroso, especialmente para los adolescentes que conducen. Los adolescentes que duermen menos de ocho horas por noche tienen un tercio más de probabilidades de sufrir un accidente de tráfico. Pueden tener dificultades para mantenerse en sus carriles y reconocer las señales de tráfico. La falta de sueño reduce la capacidad de atención, el control motor preciso y el tiempo de reacción.

Puede parecer imposible dedicar una hora más al sueño, dado que nuestros hijos ya tienen una agenda repleta de deportes, deberes y actividades extraescolares. Sin embargo, debemos hacer un esfuerzo consciente para valorar el sueño de nuestros hijos y dedicarle tiempo. Como padres, también podemos poner de nuestra parte para ayudar a los adolescentes y a los niños a entender que, para estar preparados para todos los retos de la vida, necesitan dormir lo suficiente de forma regular.

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